CHAPITRE 18: MARCHELINE STAMPTON

Que savait-il ? Il avait un profil et un nom : Vassili Patine. Il savait aussi que tous les enlevés en dehors d’être de jeunes adultes avaient en commun un syndrome très rare. Ce petit détail était une aubaine car il pourrait à n’en pas douter dresser cette liste qu’il demandait depuis si longtemps à Orsino et que ce dernier refusait de lui donner pour des raisons qui lui échappaient.

Les recherches de l’inspecteur l’avaient mené en Angleterre à l’université d’Oxford dans le département des Neurosciences. Il devait voir le Professeur Marcheline Stampton, l’éminente neurobiologiste qui dirigeait ce département. En arpentant les couloirs sillonnés par quelques hommes et femmes en blouse blanche, il se mit à repenser à une personne qui lui avait été cher à son cœur et dont il avait toujours regretté la séparation.

Mais c’est une autre femme qui l’arracha à ses pensées, moins séduisante, plutôt sèche et frêle, l’air sévère. Elle avait l’air microscopique à côté de l’inspecteur gaillard, mais le ton de sa voix montrait qu’elle n’avait l’air guère impressionnée :

– Excusez-moi monsieur, qui êtes-vous ? Je ne vous ai jamais vu ici. Que cherchez-vous ?

– Je suis inspecteur d’Interpol, madame, et je cherche le professeur Marcheline Stampford.

La femme lui jeta un regard réprobateur de bas en haut par-dessus les verres de sa paire de lunette :

– Je ne connais pas cette Stampford. Mais peut-être que vous vouliez dire StampTON, dit-elle avec une voix stridente en appuyant sur la dernière syllabe.

– Oui, c’est bien cela, vous la connaissez ?

– Inspecteur d’Interpol, c’est bien cela ? Que lui voulez-vous ?

– C’est une enquête de la plus haute importance, vous comprendrez que…

– Je suis le professeur StampTON, lui coupa-t-elle aussitôt agacée.

Elle lui montra son badge.

– Epargnez-moi le baratin habituel, avec tout mon respect. Est-ce que je peux voir votre plaque ?

Heinrich voulut lui dire qu’il n’était ni du FBI, ni de la CIA pour avoir une plaque mais sortit sa pièce d’identification d’Interpol. Elle la lut attentivement avant de lui lancer :

– Enchanté monsieur Heinrich Van Holmen… Que puis-je donc faire pour vous ? C’est un lieu insolite pour une enquête d’Interpol, non ? Je ne suis pas connaisseuse, mais il ne me semble pas qu’il y ait eu meurtre dans les parages.

– Exact. Il n’y a pas eu de meurtre ni dans les parages, ni ailleurs, en tout cas aucune preuve dans ce sens. Pourrions-nous discuter dans un endroit privé ?

– Mon bureau n’est pas loin. Suivez-moi…

En marchant, ils rencontrèrent quatre techniciens en blouse à qui elle ordonna des consignes très strictes sur des expériences auxquelles il ne comprenait absolument rien. Il comprit que le professeur Stampton était non seulement très respectée, mais manifestement très crainte aussi.

Elle s’en rendit compte car avant de le laisser entrer dans son sanctuaire, elle lui dit :

– Il faut maintenir les troupes au pas, sinon les objectifs ne sont jamais atteints.

Il avait trouvé étrange cette manière de désigner son équipe scientifique.

– Êtes-vous au fait du jargon médico-scientifique ? lui demanda-t-elle encore.

– Non, répondit-il simplement.

– Parfait, rentrez et asseyez-vous. Je ne vous propose rien à boire ni à manger, je n’ai rien de ce genre ici. Juste deux minutes, j’ai message important à envoyer.

Elle écrivait visiblement un long SMS. Pendant ce temps, l’inspecteur faisait le tour du propriétaire des yeux : le bureau était exactement comme il l’aurait imaginé. Du mobilier en bois et ancien, des livres épais plein les étagères, des récompenses accrochées sur les murs côtoyant des tableaux, des fenêtres hautes encadrées par d’épais rideaux rouges et des lampes de bibliothèques qui diffusaient une lumière tamisée. Il jeta un œil aux deux portes opposées du fond et sur l’une d’elle était inscrit « secrétaire » en anglais. Il s’assit sur une chaise qui lui semblait être du mobilier Louis XVI ou napoléonien. Il n’était pas sûr, il n’y connaissait rien.

– Pas de problème, je vous remercie de me recevoir.

– Je vous en prie. Alors dites-moi tout. Je suis intrigué, lui dit-elle avec un ton plus doux. Elle le scrutait par-dessus ses lunettes, assise en face de lui.

– J’enquête sur un réseau criminel international d’enlèvement et il y a de fortes chances que les patients que vous suivez pour le syndrome Lefaye-Smith soient les cibles. Aussi, je souhaiterai avoir une copie de la liste de ces patients pour anticiper ces enlèvements.

Il eut un silence. Elle le regardait attentivement et finit en soupirant par dire :

– C’est très étrange. D’autant plus que c’est la troisième fois que je reçois la même demande d’une autorité en l’espace d’un mois.

– Comment ça ? demanda Heinrich interloqué.

Qui d’autres pouvait bien s’intéresser à cette liste, pensait-il.

– Un ecclésiastique dépêché par le Vatican est venu en premier. Puis un agent de l’OMS.

– Le Vatican ? L’OMS ? Est-ce que vous vous rappelez de leur nom ou de quelque chose qui aurait pu sortir de l’ordinaire pendant vos entretiens ? Peut-être un signe particulier, un tatouage… ?

– Hum…non, désolé. Mais je me souviens encore de l’agent de l’OMS. Je n’oublie jamais un beau visage, avait-elle dit presque sur le ton de la rêverie.

Heinrich sortit alors une photographie de sa poche et lui montra :

– Est-ce que c’est cet homme ?

La photo montrait un homme aux yeux bleus acier, un visage taillé dans le roc qui semblait avoir une allure très guerrière.

– Je peux ? demanda-t-elle en prenant déjà la photo en main.

Il la lui céda. Il ne fit pas attention à son étrange attitude qui ne dura que quelques secondes. Comme si elle était en pamoison devant la photo de l’homme aux yeux bleus acier.

– Oui, c’est bien ce monsieur, l’agent de l’OMS. Il avait un léger accent russe,… oui c’est bien lui.

Heinrich marmonna entre ses dents :

– Vassili Patine !

– Oui, il a dit qu’il s’appelait Vassili Patine. Il avait un besoin urgent de cette liste. Le secrétaire d’état m’a même appelé en personne pour que je la lui donne. Je n’avais aucune raison de me méfier. Est-ce qu’il est recherché ?

Heinrich se demandait avant de répondre à la chercheuse pourquoi ce cher Vassili avait eu besoin de cette liste il y a moins d’un mois alors qu’il opère ses méfaits depuis bien plus longtemps :

– Un mandat d’arrêt international a été lancé contre lui. Ne vous en faites pas, rien ne vous ai reproché. Quand est-il venu vous voir ?

– Mon dieu, mais hier !

– D’accord. Pouvez-vous me fournir cette liste et me dire sur quoi vous travaillez exactement ici ?

Elle tapota sur son clavier d’ordinateur et quelques secondes plus tard l’imprimante de son grand bureau se mit en marche en crachant des feuilles imprimées. Elle expliquait :

– Je mène une étude clinique de phase III sur une nouvelle molécule qui pourrait améliorer la vie des patients atteint du syndrome Lefaye-Smith. L’hypermnésie en particulier peut être un handicap. Ils souffrent comme vous le savez peut-être d’une mémoire éléphantesque, les plus prodigieux peuvent lire la bible et la réciter entièrement sans faute même plusieurs années après. Ils souffrent aussi de synesthésie, ils voient ce qu’ils entendent pour faire simple, et tous sans exception ont leurs organes inversées. Pour certain, c’est problématique. La molécule en question leur permet de perdre la mémoire pour dire simplement. Mais croyez-moi, elle reste tout de même supérieure à celle du commun des mortels. Mais ça leur change complètement la vie.

– Quelle est le nom de cette molécule ?

– C’est confidentiel, je suis navrée.

– Bien. Combien sont-ils dans votre étude ?

– Il y a 144 000  patients inclus à travers le monde.

– Excusez-moi… vous avez dit 144 000 ?!

– Oui, je sais. C’est énorme pour une étude mais la société qui nous finance tenait à ce que tous les patients bénéficient du traitement expérimental.

– Non, je pensais juste qu’il n’y avait qu’une centaine de personne atteinte, trois cents tout ou plus.

– Vous êtes mal informé. Ceux qui ont un stade 1 sont environ 300 effectivement.

– D’accord. Quel est le nom de cette société, s’il vous plait.

– Cette information est également confidentielle. Mais je vous promets de leur demander leur aval pour vous délivrer autant d’information que nécessaire.

– Très bien. Je suppose que vous avez rencontré quelques-uns parmi eux ? Les 144 000…

– En tant qu’experte de ce syndrome, j’ai été pratiquement tous les chercher à travers le monde pour leur expliquer la maladie et surtout leur proposer de participer à l’étude.

– Ils ont tous accepté ?

– Presque tous, oui. Tenez, voici la liste des 144 000.

– Il prit une pile de feuille où était inscrit une liste de nom, d’adresse et de numéro de téléphone et un code patient sous forme de code barre.

– Qu’est-ce que c’est le code de barre, demanda-t-il ?

– Cela permet d’accéder plus rapidement à leur dossier et à leur caractéristique biométrique et génétique…

– Je ne vais pas vous demander si c’est légal.

– Mais pour qui me prenez-vous monsieur ! Une renégate !

– Docteur …

– Professeur, rectifia-t-elle toujours courroucée.

– Professeur, saviez-vous qu’une trentaine de cette liste ont été enlevé au cours de ces derniers mois dans des conditions effroyables et sans demande de rançon.

– Visiblement, vous ne me posez pas la question, mais vous l’affirmez. Et non ! Je l’ignorais, je n’ai rien à voir là-dedans. Je les aide, je suis scientifique, vous comprenez.

– Avez-vous les coordonnées ou un numéro pour joindre cet agent de l’OMS ? lui demanda-t-elle en pointant la photo de son long doigt.

– Oui…

– Donnez-le-moi, s’il vous plait.

– Voilà, dit-elle en lui donnant sa carte de visite.

– Ça ne vous a pas traversé l’esprit de me la donner quand on a évoqué le nom de Patine ?

Elle ne se donna même pas la peine de répondre.

– J’ai une dernière question, dit-il en se levant, vous n’avez aucune idée de la raison de ces enlèvements ? Une particularité de ces patients qui seraient exploitables ?

– A part leur extraordinaire mémoire… non.

– Très bien. Je vais devoir perquisitionner tout ce qui est en lien avec l’affaire. Et vous demandez de ne plus toucher à rien et donc de ne plus revenir dans ce bureau jusqu’à nouvel ordre.

– Mais ce n’est pas possible !

– Je suis navré, je n’aimerai pas vous inculper pour entrave à une enquête internationale… professeur, en lui montrant devant son nez le fameux mandat tiré d’une de ses poches de sa veste.

La voix du professeur devint bizarre, comme si elle avait été subitement enrouée :

– Sale type ! Je n’ai pas immigré sur cette planète pour que vous me fassiez tout perdre !

Les yeux d’Heinrich devinrent ronds comme des billes :

– Pardon ?

En guise de réponse, elle lui sauta à la gorge comme un criquet. Le bond qu’elle avait effectué comme une athlète n’avait rien de naturel, et sa force non plus. L’inspecteur avait un mal fou à se dégager de son étreinte, il sentait les veines de son cou et de son visage gonflé, prêt à rompre. L’instinct de survie lui commanda que ce n’était pas une femme frêle sans défense, il lui asséna un coup de poing sur la face. Mais cela n’avait rien changé. Il en donna un deuxième puis un troisième, puis fonça contre l’un des murs pour l’écraser de tout son poids. Elle céda. Il reprit son souffle et entreprit de prendre son revolver pour la tenir en joue. Elle bondit sur le côté et voulait se lancer à nouveau contre lui.

– Stop ou je tire !

A ce même moment, la porte d’entrée du bureau s’ouvrit. Il reconnut la personne. Son cœur fit un bond dans poitrine :

– Vassili Patine !

Il comprit que le long SMS qu’elle avait envoyé tout au début lui était adressé pour qu’il vienne. Il comprit son comportement étrange face à la photo…

Elle profita de ce moment de stupeur pour le désarmer. Vassili, presque aussi massif, fonça sur lui avec un rictus. Ancien officier de l’armée néerlandaise, Heinrich en avait conservé de sacrés réflexes, il pivota laissant son adverse être entrainé en avant par son propre poids puis lui asséna un sacré crochet dans le ventre, enchainé par un violent coup de coude dans le dos pour qu’il finisse sa course au sol. Le professeur rentra à nouveau sur le ring en sautant et gesticulant le menaçant de coup de pied sec et bien placé. Elle maitrisait visiblement un art martial. Elle l’attaqua au visage puis aux côtes. Il parait tant bien que mal les coups de la furie avec les bras et ne trouvait aucune ouverture « pour lui botter le derrière » comme il aurait souhaité le faire.

Mais il avait oublié Patine qui se releva et lui rendit la monnaie de sa pièce en lui donnant un coup en traître par derrière dans les côtes. Le pauvre inspecteur se cabra de douleur mais rendit l’appareil par un coup de pied arrière. Trop lent, le russe esquiva son coup et attrapa son pied. Il fit une manœuvre de krav-maga et mit à terre Heinrich si violemment que ce dernier était à moitié assommé.

La chercheuse-ninja s’approcha avec son arme à feu et lui dit :

– En fait, monsieur Van Holmen, il y a bien eu meurtre à Oxford. Hier, le professeur Marcheline Stampton a été assassiné par mes soins et j’ai pris sa place. Et, il n’y aura aucune perquisition !

Il était incapable de parler, trop sonné. Vassili l’acheva d’un coup de poing.

CHAPITRE 14: LE SYNDROME LEFAYE-SMITH

Heinrich se retrouva à nouveau, presque à la tombée de la nuit, dans un autre parc à quelques kilomètres de la ville de Lyon. Le lieu de rendez-vous lui avait été donné quelques heures plus tôt alors qu’il rendait visite à sa jeune fille malade à l’hôpital. Il avait épousé il y a plus de dix ans une française avait qui il avait filé le parfait amour. Ils avaient eu une fille mais lorsqu’ils apprirent qu’elle avait une maladie du sang incurable, leur couple ne put survivre à cette terrible nouvelle, à cela et à bien d’autres choses qui devenaient insolvables pour les deux. Il allait donc voir sa fille aussi souvent que son boulot le lui permettait en évitant soigneusement de croiser son ex-épouse et son nouveau compagnon.

Il cogitait dans sa tête en regardant les rares passants se promener, attendant que l’homme au mouchoir blanc, Gasper l’androïde, ne se manifeste. La recherche de l’avocat qui avait permis la libération de Vassili Patine avait fait chou blanc. Ou plutôt, ils avaient découvert que le fameux avocat avait trouvé la mort dans un accident de voiture quelques heures seulement après son tour de force. Cette piste n’était donc pas exploitable pour retrouver la trace du fantôme Patine.

Cela ne l’avait pas pour autant abattu, car il était sur autre une piste bien plus fructueuse qui le ferait avancer dans son enquête dix fois plus vite que ces dernières semaines : il avait découvert en ré-épluchant les dossiers, en réécoutant les bandes et en appelant quelques confrères à travers le monde que tous les enlevés avaient un point commun. Un point commun pour le moins étonnant qui serait passé aisément inaperçu sans son sens du détail et un peu de chance : tous sans exception souffraient d’un syndrome très rare. Si rare qu’il ne toucherait qu’environ trois cent personnes dans le monde (sur les sept milliards d’être humain). Appelé le syndrome Lefaye-Smith, il fut décrit pour la première fois en France et au Royaume-Uni au début du siècle dernier par un médecin qui compris que les patients atteints souffraient de synesthésie et d’hypermnésie avec un situs inversus. C’est-à-dire que les patients voient les sons et entendent les couleurs, ont une mémoire éléphantesque exceptionnelle et non-sélective et que la place de leurs organes étaient inversés (leur cœur est donc à gauche au lieu d’être à droite).  Il avait peut-être là une liste de personne à surveiller pour anticiper les enlèvements et coincer les criminels. Il lui manquerait donc plus qu’à connaître le mobile de leur crime.

– Détective Van Holmen, vous êtes en avance comme d’habitude…

La voix caractéristique de Gasper et sa lente articulation des mots l’avait tiré de ses pensées. Il lui répondit un peu agacé :

– Ou alors c’est vous qui êtes souvent en retard…

Son interlocuteur qui était comme à l’accoutumée dos à lui sur le banc public ne releva pas et poursuivit :

– Nous avons décrypté la vidéo du téléphone de la jeune fille.

– Et ? C’est exploitable ?

– Nous n’avons aucun visage, une voix tout au plus.

– C’est tout ? demanda-t-il étonné, s’attendant à ce que Gasper nuance ses propos.

– Je suis désolé de ne pas faire avancer d’avantage votre enquête mais nous avons appris que vous êtes bien plus en avant que vous ne le dites.

– Vous me surveillez ? demanda-t-il consterné.

– Oui, absolument. Mais pour votre sécurité, détective. Nous ne voulons pas qu’ils vous arrivent quoi que ce soit alors que vous travaillez pour nous sur cette affaire.

– Bien, dit-il juste avec une pointe de scepticisme. Sachez que je vous aurais parlé de tout cela à un moment ou un autre, mais professionnellement parlant, je préfère être sûr de ce que j’avance avant de partager des informations. Surtout dans ce type d’affaire.

– Bien, répondit l’homme en imitant le ton qu’avait pris Heinrich précédemment.

– Un mandat d’arrêt international sera lancé contre la personne de Vassili Patine dans maintenant moins de 24H, enchaina-t-il.

– Pourquoi ?

– Il est inculpé dans l’un des enlèvements et est donc soupçonné de faire partie de ce groupe.

– Gasper semblait réfléchir :

– Vassili Patine… hum… ne serait-ce pas un pseudo ?

– C’est possible. J’espérais que la vidéo nous dévoile un visage et nous permette de l’identifier clairement avec les photos que nous avons.

– Voyez-vous, si vous nous fournissez la photo de cet individu, nous serions peut-être en mesure de le retrouver plus rapidement qu’avec vos méthodes habituelles. D’où l’importance de nous communiquer tout ce que vous savez.

– Je vous enverrai la photo…

– D’autres choses ? demanda-t-il.

–  Oui, connaissez-vous le syndrome de Lefaye-Smith ?

L’homme avait paru vouloir se tourner en entendant Lefaye-Smith, dérogeant à tous ses principes de précaution.

– Non, je ne connais pas, avait-il cependant répondu calmement.

– Vous êtes sûr, insista-t-il persuadé d’avoir perçu une réaction dans son attitude.

– Sûr et certain. J’ai juste connu un Lefaye par le passé. Mais rien à voir.

– Tous les disparus ont ce syndrome. Je suis presque sûr que c’est le critère principal pour être enlevé par ces fanatiques. Quant à savoir pourquoi, je l’ignore encore, continua Heinrich.

– Combien ont ce syndrome ?

– 300 ou un peu plus… dans le monde. Ils sont synesthésiques, hypermnésiques et …

– … Ont un situs inversus, c’est bien ça, avait continué l’homme.

– Oui ! Vous connaissez alors !

– Non, je ne connais pas le syndrome, je vous l’ai déjà dit. Mais je l’ai déjà lu dans un protocole d’expérimentation.

– Un protocole d’expérimentation ?

– Je vous en ai trop dit.

– Je suis censé tout vous dire mais vous de votre côté, vous êtes avare en information, se fâcha-t-il. Comment suis-je censé avancé sans votre complète coopération ?

– Ne vous plaignez pas. Nous savons ce qui peut vous être utile dans votre enquête. Le reste n’a aucune espèce d’importance.

Il eut un silence  de quelques secondes qui fut rompu par une question :

– Monsieur Somboli demande comment va votre fille, demanda Gasper avec une certaine absence d’empathie.

– Ah vous ne la surveillez pas, elle.

– Non, elle n’est pas en danger vu qu’elle n’enquête pas pour nous, répondit-il au premier degré.

– Il n’y a aucun changement dans son état. Ça fait des semaines que ça dure.

– Il y en aura, soyez patient. Le traitement que nous lui avons fourni ne fera pas que lui donner quelques mois ou années de sursis. Mais elle sera complètement guéri, monsieur Somboli l’a encore certifié.

– Si monsieur Somboli l’a certifié…encore…

Gasper prit son mouchoir blanc habituel sortit le paquet de sous son imperméable et le glissa derrière lui. Heinrich le récupéra et s’en alla aussitôt sans même un au revoir, sans même un signe.