CHAPITRE 14: LE SYNDROME LEFAYE-SMITH

Heinrich se retrouva à nouveau, presque à la tombée de la nuit, dans un autre parc à quelques kilomètres de la ville de Lyon. Le lieu de rendez-vous lui avait été donné quelques heures plus tôt alors qu’il rendait visite à sa jeune fille malade à l’hôpital. Il avait épousé il y a plus de dix ans une française avait qui il avait filé le parfait amour. Ils avaient eu une fille mais lorsqu’ils apprirent qu’elle avait une maladie du sang incurable, leur couple ne put survivre à cette terrible nouvelle, à cela et à bien d’autres choses qui devenaient insolvables pour les deux. Il allait donc voir sa fille aussi souvent que son boulot le lui permettait en évitant soigneusement de croiser son ex-épouse et son nouveau compagnon.

Il cogitait dans sa tête en regardant les rares passants se promener, attendant que l’homme au mouchoir blanc, Gasper l’androïde, ne se manifeste. La recherche de l’avocat qui avait permis la libération de Vassili Patine avait fait chou blanc. Ou plutôt, ils avaient découvert que le fameux avocat avait trouvé la mort dans un accident de voiture quelques heures seulement après son tour de force. Cette piste n’était donc pas exploitable pour retrouver la trace du fantôme Patine.

Cela ne l’avait pas pour autant abattu, car il était sur autre une piste bien plus fructueuse qui le ferait avancer dans son enquête dix fois plus vite que ces dernières semaines : il avait découvert en ré-épluchant les dossiers, en réécoutant les bandes et en appelant quelques confrères à travers le monde que tous les enlevés avaient un point commun. Un point commun pour le moins étonnant qui serait passé aisément inaperçu sans son sens du détail et un peu de chance : tous sans exception souffraient d’un syndrome très rare. Si rare qu’il ne toucherait qu’environ trois cent personnes dans le monde (sur les sept milliards d’être humain). Appelé le syndrome Lefaye-Smith, il fut décrit pour la première fois en France et au Royaume-Uni au début du siècle dernier par un médecin qui compris que les patients atteints souffraient de synesthésie et d’hypermnésie avec un situs inversus. C’est-à-dire que les patients voient les sons et entendent les couleurs, ont une mémoire éléphantesque exceptionnelle et non-sélective et que la place de leurs organes étaient inversés (leur cœur est donc à gauche au lieu d’être à droite).  Il avait peut-être là une liste de personne à surveiller pour anticiper les enlèvements et coincer les criminels. Il lui manquerait donc plus qu’à connaître le mobile de leur crime.

– Détective Van Holmen, vous êtes en avance comme d’habitude…

La voix caractéristique de Gasper et sa lente articulation des mots l’avait tiré de ses pensées. Il lui répondit un peu agacé :

– Ou alors c’est vous qui êtes souvent en retard…

Son interlocuteur qui était comme à l’accoutumée dos à lui sur le banc public ne releva pas et poursuivit :

– Nous avons décrypté la vidéo du téléphone de la jeune fille.

– Et ? C’est exploitable ?

– Nous n’avons aucun visage, une voix tout au plus.

– C’est tout ? demanda-t-il étonné, s’attendant à ce que Gasper nuance ses propos.

– Je suis désolé de ne pas faire avancer d’avantage votre enquête mais nous avons appris que vous êtes bien plus en avant que vous ne le dites.

– Vous me surveillez ? demanda-t-il consterné.

– Oui, absolument. Mais pour votre sécurité, détective. Nous ne voulons pas qu’ils vous arrivent quoi que ce soit alors que vous travaillez pour nous sur cette affaire.

– Bien, dit-il juste avec une pointe de scepticisme. Sachez que je vous aurais parlé de tout cela à un moment ou un autre, mais professionnellement parlant, je préfère être sûr de ce que j’avance avant de partager des informations. Surtout dans ce type d’affaire.

– Bien, répondit l’homme en imitant le ton qu’avait pris Heinrich précédemment.

– Un mandat d’arrêt international sera lancé contre la personne de Vassili Patine dans maintenant moins de 24H, enchaina-t-il.

– Pourquoi ?

– Il est inculpé dans l’un des enlèvements et est donc soupçonné de faire partie de ce groupe.

– Gasper semblait réfléchir :

– Vassili Patine… hum… ne serait-ce pas un pseudo ?

– C’est possible. J’espérais que la vidéo nous dévoile un visage et nous permette de l’identifier clairement avec les photos que nous avons.

– Voyez-vous, si vous nous fournissez la photo de cet individu, nous serions peut-être en mesure de le retrouver plus rapidement qu’avec vos méthodes habituelles. D’où l’importance de nous communiquer tout ce que vous savez.

– Je vous enverrai la photo…

– D’autres choses ? demanda-t-il.

–  Oui, connaissez-vous le syndrome de Lefaye-Smith ?

L’homme avait paru vouloir se tourner en entendant Lefaye-Smith, dérogeant à tous ses principes de précaution.

– Non, je ne connais pas, avait-il cependant répondu calmement.

– Vous êtes sûr, insista-t-il persuadé d’avoir perçu une réaction dans son attitude.

– Sûr et certain. J’ai juste connu un Lefaye par le passé. Mais rien à voir.

– Tous les disparus ont ce syndrome. Je suis presque sûr que c’est le critère principal pour être enlevé par ces fanatiques. Quant à savoir pourquoi, je l’ignore encore, continua Heinrich.

– Combien ont ce syndrome ?

– 300 ou un peu plus… dans le monde. Ils sont synesthésiques, hypermnésiques et …

– … Ont un situs inversus, c’est bien ça, avait continué l’homme.

– Oui ! Vous connaissez alors !

– Non, je ne connais pas le syndrome, je vous l’ai déjà dit. Mais je l’ai déjà lu dans un protocole d’expérimentation.

– Un protocole d’expérimentation ?

– Je vous en ai trop dit.

– Je suis censé tout vous dire mais vous de votre côté, vous êtes avare en information, se fâcha-t-il. Comment suis-je censé avancé sans votre complète coopération ?

– Ne vous plaignez pas. Nous savons ce qui peut vous être utile dans votre enquête. Le reste n’a aucune espèce d’importance.

Il eut un silence  de quelques secondes qui fut rompu par une question :

– Monsieur Somboli demande comment va votre fille, demanda Gasper avec une certaine absence d’empathie.

– Ah vous ne la surveillez pas, elle.

– Non, elle n’est pas en danger vu qu’elle n’enquête pas pour nous, répondit-il au premier degré.

– Il n’y a aucun changement dans son état. Ça fait des semaines que ça dure.

– Il y en aura, soyez patient. Le traitement que nous lui avons fourni ne fera pas que lui donner quelques mois ou années de sursis. Mais elle sera complètement guéri, monsieur Somboli l’a encore certifié.

– Si monsieur Somboli l’a certifié…encore…

Gasper prit son mouchoir blanc habituel sortit le paquet de sous son imperméable et le glissa derrière lui. Heinrich le récupéra et s’en alla aussitôt sans même un au revoir, sans même un signe.

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